衛星圖曝光!神秘戰機現身,中國「海四代」何時才能走向戰場?

軍事     2022年02月23日

近日,一張據稱由西方商業光學衛星拍攝的某機場衛星照片,突然出現在了某社交媒體上,照片顯示,該機場的停機坪上已經停放了兩架某新型飛機,摺疊機翼的特徵相當明顯。毫無疑問,這代表著該國某新型艦載機的試飛工作,已經進入了一個全新的時間節點,距試裝部隊又近了一步。當然,由於保密因素,具體的時間節點,艦載機的外形和性能,均以官方消息為準。

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不過,伴隨著這架神秘艦載機的出現,不少軍迷腦袋瓜里的問號也不少,畢竟按照常理,新機的試飛一般都是走這樣的程序:

首先由主機廠在總裝廠進行調整試飛,初步驗證飛機設計和各分系統的可靠性;

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在調整試飛的同時,強度所對飛機的機體結構進行強度校核,航電和液壓部門分別利用航電測試機、鐵鳥台等對飛機的主要分系統進行試驗場測試;

完成初步測試後,飛機轉交軍方試飛部門,在試飛場進行試飛,完成陸上試飛之後,才能實施海上試飛。

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按照常理,試飛工作是一項極端複雜,難度極高的實機驗證系統工程,比如殲-10戰鬥機的試飛,從1998年3月23日首飛成功後,廠內調整到了1999年12月才轉飛空軍某試飛基地進行全科目試飛;

試飛持續了四年,到2004年初才完成定型試飛,在年中開始小批量裝備作戰部隊,全過程持續了六年之久。

(圖片來自網際網路)

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現在,這架在去年下半年的珠海航展才被孫聰總師證明「馬上就能看到」、在去年臨近年底才有消息證明確實完成了首飛的新型艦載機,這才過去不到半年,就出現在了軍方的機場,這個試飛速度,初看起來,確實有點兒快得出乎意料了。

試飛進度為何這麼快?

那麼,為何該新型艦載機的試飛進度如此之快,是否採用了新的研發、新的試飛方案呢?大伊萬認為咱們可以以美國海軍F-35C艦載機的試飛工作來做做對比,F-35C艦載機作為F-35系列艦載機的最後一個型號,研發進度最慢,實機試飛節點也最晚:

剛剛走出噴漆車間的CF-01號機

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首架原型機CF-01號,在2009年7月28日才完成了總裝出廠,後來又因為廠內調整等因素,順延到了2010年6月6日才在洛馬公司位於德克薩斯州的沃斯堡生產基地進行了首飛。

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按照以往的「經驗」,F-35C戰機的廠內試飛,起碼要持續個一年半載。但是,萬萬沒想到的是,F-35C的CF-01號原型機,僅僅在廠內進行了10餘次調整試飛,持續了大約六個月,就在2011年2月份轉飛美國海軍馬里蘭州的帕圖森河海軍航空兵基地,正式開始後續的軍方試飛工作。

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也就是F-35C進入帕圖森河海軍航空站後,該型飛機的試飛工作如同吃了大力丸一樣,以一日千里的速度往前推進:

2011年2月份,美國海軍試飛員正式接手F-35C,標誌著軍方測試開始;

2011年12月,F-35C就在萊克赫斯特分部完成了首次陸基電磁彈射試驗;

2012年年中,F-35C的武器測試開始,F-35C不僅測試了機腹彈艙,更是使用翼下掛架攜帶了AIM-9X空對空飛彈;

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2013年,美國海軍就成立了第一支F-35C的種子中隊第101戰鬥攻擊機中隊(VFA-101),但同時發現F-35C著艦攔阻鉤存在問題,需要調整;

經過約一年的試驗,2014年2月份,洛馬公司完成了F-35C新的攔阻鉤試驗,為該機展開航母測試掃清障礙。

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從2014年11月開始,F-35C戰鬥機開始登上「尼米茲」號航空母艦,開展艦上測試工作,艦上測試分為兩個階段,分別是DT-1和DT-2,對F-35C的艦上運行性能進行全方位試飛,所有工作在2015年9月完成;此時的F-35C裝備數量已經擴大到了6到8架,隨後,美國海軍在2017年又成立了F-35C的第二支「種子中隊」第125戰鬥攻擊機中隊(VFA-125),進行深度測試。

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到了這一步,其實F-35C的試飛工作已經基本完畢,後續無非是將F-35C弄到航母上真正形成戰鬥力的問題了,在2018年初,美國海軍第147戰鬥攻擊機中隊(VFA-147)開始整建制改裝F-35C,將原有的F/A-18E/F替換。而2018年8月,第147中隊開始和第125中隊聯手,在「林肯」號航母上展開作戰測試,在2019年年初,第147中隊被宣布形成戰鬥力,歸建第二艦載機聯隊,並在2021年6月份被正式部署到「卡爾文森」號航母上,開始了第一次實戰部署,以「卡爾文森」號攜帶VFA-147為標誌,F-35C的試飛工作,至此已全部宣告結束了。

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通過美國海軍測試F-35C戰鬥機的試驗進度,我們可以發現,F-35C的試飛總時間表,似乎確實有那麼一點不一樣:

一是廠方試飛耗時較短,進度極快,如F-35C僅僅實施了半年的廠方調整試飛,就被移交給美國海軍測試了;

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二是艦載機陸上測試進度較快,從軍方試飛到領先試用耗時較短,如F-35C僅僅實施了兩年的測試,就成立了首個艦載機「種子中隊」,進入了咱們所謂的「領先試用」階段;

三是艦載機從「領先試用」到真正具備艦上運作能力,耗時較長,F-35C從2013年開始「領先試用」,到真正具備艦上戰鬥力,前後花費了四五年的時間,一直到VFA-147被宣布IOC才基本完成任務;

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四是部分意外因素、設計缺陷等,可能會給艦載機的試飛進度錶帶來比較大的拖延,比如F-35C的試飛進度,很大程度上就卡在它的著艦攔阻鉤上了,光是重新設計和調整攔阻鉤就花了近一年的時間,後續艦上試飛用於改進攔阻鉤又花了一年的時間,如果在設計時能夠充分考慮,儘量減少在試飛中發現的設計缺陷,那麼,艦載機的總體試飛周期,可能還會有進一步的縮短。

F-35C的試飛對「海四代」有何借鑑意義?

那麼,是何種因素導致了F-35C戰鬥機的試飛、形成戰鬥力周期呈現出以上特徵,F-35C在試飛周期中呈現出的特點,對中國海軍新一代航母艦載機試飛,是否具備一定的借鑑意義呢?咱認為有如下幾個因素:

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一是F-35C作為一款「通用戰鬥機」,在海軍艦載機試飛前,已經有了陸基型和垂直起降型「打底」了,比如F-35A型戰鬥機,在2006年12月15日就在德克薩斯州沃斯堡完成了首飛;

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F-35B型進度稍慢,但在2008年6月11日也完成了首飛,這些在F-35C之前首飛的飛機,由於機載分系統存在高度的相似性,其實已經算是給F-35C型艦載戰鬥機的試飛「趟雷探路」了,也在很大程度上,減少了F-35C戰鬥機的試飛時間,使該機能夠迅速完成廠方的調整試飛。

B-21

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二是先進的試飛技術開始運用,其實咱們在前不久討論美軍B-21戰略轟炸機的試飛工作時,就提到過B-21型使用的新型試飛手段,包括廣泛使用虛擬現實技術和大數據人工智慧技術等,在試飛機、甚至是分系統試飛機上,即可模擬分系統在整機上的工作狀態;

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同時,「領先試用」原則的出現,似乎已經被各主要軍事強國的航空兵部隊所廣泛接受,以往戰機不完成試飛就不裝備部隊的做法,改為完成主要系統試飛後即首先裝備部隊,軍、廠、所對機型展開聯合測試,邊測邊練邊改的模式,也在一定程度上進一步優化了特定機型的試飛周期。

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三是航母上艦測試相當複雜,不確定因素較多,難度不容忽視,以F-35C戰鬥機來說,該機的首個種子中隊VFA-101在2013年成立,第二個種子中隊VFA-125卻在四年之後才成立,首個戰鬥中隊VFA-147在2018年整建制改裝,卻在2021年才開始真正執行作戰任務。這一切都預示著,F-35C試飛的攔路虎,並不是陸基測試,而是開始上艦測試到上艦形成戰鬥力,由於航母艦載機的艦上運作極為複雜,海上運作工況極為惡劣,對戰機的極限性能要求很高,變數很多,因此,艦載機測試工作的「大頭」,應該在後面,在艦載機上艦測試之後。

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綜上所述,我們能夠發現,伴隨著新一代航母艦載機在較短的時間內,從廠方測試轉為軍方測試,也就意味著,該型艦載機大機率已經走上了和F-35C差不多的試飛道路,由於該機之前有兩款原型機打底,相信在陸上試飛工作上,進度會不亞於F-35C的陸上測試周期;

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但是,真正的問題在於海上測試,一方面,我國海軍新一代航空母艦目前暫未出現,使用上一代航母實施測試,難以做到完全擬態;另一方面,從F-35C的艦上測試情況來看,這一測試非常複雜,需要耗費數年的時間。

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因此,大伊萬總體認為,中國海軍的新一代艦載機試飛之路,前途是光明的,道路是曲折的,目前雖然看起來進度很快、乃至遠遠超出了同類三代機的試飛進度,但其實是萬里長征走出去了第一步,也許還需要六七年的時間,我們才能看到新一代的航母艦載機,在新型航母上整建制正式形成作戰能力。