神童莊小威:15歲考入中科大,赴美深造加入美籍,如今怎樣了

資訊     2022年01月12日

2015年11月13日,中國科學院院士院士增選結束。中國科大87級少年班校友莊小威博士當選外籍院士。這句話有幾點值得討論,中科大校友,外籍院士,這兩個詞反映了莊小威從一個中國人變成了外國人的事實。沒錯,15歲就考入中科大的莊小威在畢業後赴美深造,博士畢業後選擇加入了美國國籍,那麼她現在又在幹什麼呢?本期最人物紀就帶大家走近莊小威的傳奇人生。

神童莊小威:15歲考入中科大,赴美深造加入美籍,如今怎樣了

莊小威

1972年1月,莊小威出生於江蘇如皋的一個知識分子家庭,父親莊禮賢是中國科學技術大學近代力學系教授,莊禮賢曾編撰過一本流體力學,相信很多人都看過這本書。母親朱仁芝則是專攻精密機械和儀器的人才,同樣在中科大工程系擔任教授。

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莊小威和父母

出生在這樣的家庭,莊小威自然有著與其他人不同的天賦,不過由於父母忙於工作,莊小威一出生就被送到了江蘇如皋的外婆家裡,小時候的莊小威也是和外婆一起長大的。

在江蘇如皋的日子裡,莊小威並沒有接受學校的教育,就是靠著外婆的指導學會了認字數數。當時家裡有很多書籍,小時候,閒來無事的莊小威就整天看書,也從書中學習到了很多知識。

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中科大

1977年,莊禮賢和妻子朱仁芝被雙雙分配到了中國科技大學,在合肥安定下來後,莊小威也被父母接到了身邊。之后庄小威進入中科大附小直接就上起了二年級,那段時間,父母每天下班都會給莊小威惡補功課,讓莊小威的學習時間幾乎占據了生活的全部。

除了學習之外,莊小威還會幹家務,不到六歲的時候,她就經常一個人在家打掃衛生,甚至還會自己做飯,這樣的小孩也讓父母省心不少。

四年級時,莊小威最愛看的一本書就是紅樓夢,當時的她覺得這是天下最好的一本書,讀完了以後就特傷心,不是因為結局不好,是因為這麼好的一本書她就讀完了,之後又該讀什麼書呢?

在學校里,莊小威也進步快速,在小學還沒畢業的時候,她就排到了全班第一名。

1983年,莊小威進入中科大附中讀起了初中,中學時,她在班上年齡最小,但各門功課都拔尖,曾榮獲全國中學生數理化競賽第一名。

她的優異表現引起了中科大少年班的注意。

中科大少年班於1978年成立,面向全國招收天資聰慧且年齡不到18歲的少年,能進入少年班的學生都是天之驕子。很顯然莊小威具備了這樣的能力,為了提前適應少年班的生活,莊小威被推薦到北京景山學校上了半年中國科大預備班。

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莊小威回到國內

1985年,莊小威又來到了離家較近的蘇州中學中科大少年班預備班。這個預備班曾為中科大輸送了不少人才,莊小威就是其中之一。

由於父母都是物理方面的人才,莊小威對物理也充滿了興趣。每一次,她的物理成績都接近滿分。她曾不止一次透露過自己的夢想:「我也沒想過要做企業家,也沒想過要做政治家,也沒想過要做總理,也沒想過航天飛行員,這些都是很偉大的事業,但是我從小到大就想著我要做科學家。」

1987年,15歲的莊小威參加了中國高考,最終她以600多分的成績順利考入了中科大少年班,在那個年代,這是一所比清華更有名氣和實力的大學。所以莊小威也成為了名副其實的「神童」。

剛進中科大的時候,莊小威留著一頭短髮,但是她卻有兩個超人的本領。一個本領是怎麼看書眼睛都是1.5,一個本領是可以一邊聽評書一邊寫原子物理作業。

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大學時期莊小威

進入該校後,莊小威學習的是物理專業,她在力學方面展現出了父母遺傳給她的天賦,雖然莊小威一直都是一個不重視分數的學生,但是四大力學的每一次考試她都不小心得了滿分。這個傳奇紀錄至今仍無人打破,成為中科大物理系一個難以逾越的豐碑。

1991年,19歲的莊小威從中科大畢業,獲得了中科大物理學學士學位。之後她參加了由國家組織的公派留學計劃,最終進入美國加州大學伯克利分校學習,師從美籍華裔物理學家沈元壤。

在這裡,莊小威還曾得到了楊振寧的指導,楊振寧建議她學實驗物理,因為楊振寧自己是搞理論物理的,自己提出的理論還要靠別人驗證這個感覺肯定不太好。莊小威聽了楊老的話後,開始學習起了實驗物理,並且很快喜歡上了光學。

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博士畢業的莊小威

1996年,年僅24歲的莊小威獲得了加州大學物理學博士學位。這個時候,她就到了考慮找工作的時候了,在導師沈元壤的推薦下,她獲得了史丹福大學的邀請,即將進入該校擔任教職。

不過就在她報道的兩天前,史丹福大學通知她不用去了,因為校方認為莊小威沒有做過博士後,資歷太淺。為此,莊小威十分失落。雖然也有其他高校不介意她是否有過博士後的經歷,但是莊小威還是意識到了自己學歷的差距,她堅定信心告訴自己一定要讀博士後。

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朱棣文

1997年,莊小威進入史丹福大學正式開始博士後研究,在這裡,她師從華裔物理學家朱棣文。朱棣文可不是一般人,他在物理學上的成就非比尋常。1997年,朱棣文在勞倫斯伯克利國家實驗室因「發明了用雷射冷卻和俘獲原子的方法」榮獲諾貝爾物理學獎,同時他還曾擔任過美國第12任能源部部長。

在朱棣文這裡,莊小威開門見山地告訴老師:我想做點新的東西,朱棣文告訴她:要不做生物吧。莊小威回了一句:why not?

就這樣,莊小威一個物理學博士轉頭做起了生物學,此後三年,小威從對生物一無所知到能熟練地做各種分子生物學實驗。但是頭兩年她也啥結果都沒做出來。

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莊小威上課

但是在第三年,她逐漸有了成果,莊小威的主要研究是用現代成像研究生物學問題,在成像技術方面做出了突出的成就。

2001年,莊小威完成了博士後研究,這個時候,她收到了包括史丹福、哈佛、麻省理工等7所名牌大學的邀請,最終莊小威選擇進入哈佛大學化學與化學生物系物理系任教。

既然在美國有了穩定的工作,加上父母都已經退休,莊小威也放棄了再回到國內發展的想法。所以她毅然決然地放棄了中國國籍,在美國星條旗下宣誓正式加入美國國籍。當然這都是她自己為了她的前途而做的決定。

進入哈佛大學後,莊小威的學術研究突飛猛進,在哈佛大學工作以來,一周七天時間,莊小威每天都從早上10時工作到半夜12時,除了吃飯和睡覺,剩下的時間都在工作。正是她不懈的努力,才成為物理學生物學界的翹楚。

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莊小威在哈佛大學

2003年,莊小威終於獲得了榮譽,也就是美國青年科學家都嚮往的麥克阿瑟天才獎。成為當年獲獎者里最年輕的一位,而且獎金高達50萬美金。

這件事讓莊小威對於美國的科研環境有了新的認識,她曾不止一次在接受採訪時表示:「在科研領域搭建關係網絡並不是最重要的,在博士和博士後階段更應該專注於課題研究,成功的研究成果一定會引起別人的關注,功到自然成。」

2004年,莊小威又獲得了美國霍華德休斯醫學研究會的資助,該研究會在之後的7年間將會為莊小威提供700萬美元的科研基金,有了這筆錢,莊小威的科研道路也如同開掛一般順途。

2006年年初,年僅34歲的莊小威成為了升任為哈佛大學生物和物理雙學科教授。同時她也在哈佛大學建立了以自己名字命名的實驗室。也開始帶領博士生們開始研究侵入宿主細胞的過程。

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莊小威和顯微鏡

同年8 月 9 日,莊小威在《自然》期刊上發表了一篇解釋隨機光學重建顯微法的論文,使得光學顯微鏡分辨能力接近納米尺度,極大地推動了亞細胞微觀結構的研究。利用這個方法,莊小威成為了世界上第一個記錄病毒感染細胞全過程的人。

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莊小威在中科大

2011年,學有所成的莊小威回到了中科大,她給師生們奉獻了一場精彩的講座。同時她也受聘成為中國科學技術大學大師講席教授,並且擔任了中科大生命科學學院國際科學諮詢委員會成員。

2012年5月1日,美國科學院公布84新晉美國科學院院士名單,中國科大少年班校友駱利群、莊小威名列其中。

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2014年諾貝爾化學獎

2014年10 月 8 日,2014 年諾貝爾化學獎揭曉,美國科學家埃里克·白茲格 、威廉姆·艾斯科·莫爾納爾以及一名德國科學家斯特凡·W·赫爾因對發展超解析度螢光顯微鏡作出重要貢獻共享此獎。而同樣在這一方面作出重大貢獻的莊小威卻與諾獎擦肩而過,這讓不少中國科學家接連為莊小威發聲。

北大工學院生物醫學工程系特聘研究員席鵬接受媒體採訪時表示這說明「種族、性別歧視,其實不僅沒有消失,而是日常可見」。

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饒毅

而北大生物學教授饒毅也表示白茲格與莊小威的工作在物理原理上完全一樣,兩人發表論文的時間也一樣,他不明白結果為什麼會出現厚此薄彼的情況。

筆者也想搞清楚莊小威為何沒有獲獎,根據自然期刊上的日期顯示,莊小威的相關論文於 2006 年 8 月 9 日發表在《自然·方法》期刊網站,而白茲格的論文於次日(8 月 10 日)發表在《科學》期刊網站,不過白茲格的論文投出時間為 2006 年 3 月,比莊小威要早投 4 個月。

也許這就是莊小威落選諾獎的原因吧?但是很明顯,白茲格論文未發表前,莊小威也不存在抄襲借鑑的情況,總之,莊小威的落選是不公平的。

2015年11月13日,中國科學院院士院士增選結束。中國科大87級少年班校友莊小威博士當選外籍院士。她也成為了中科院最年輕的外籍院士。

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莊小威在國內高校講座

多年來,莊小威頻繁回到國內,和中國各大高校之間都有合作,對於中國近年來學術氛圍的改善,莊小威也大加讚賞,但是她也曾在中國記者面前大肆稱讚過美國的學術氛圍。

她表示:在美國做到助理教授就可以馬上獨立,她可以獨立帶一個組進行獨立的科學研究,而不需要跟著大教授的思路做研究,這樣很容易開發年輕人獨立創新的能力,學術領域有很多未知數,需要很多有創新思想的人才,這樣的體制對於青年人才也很好。

2020年10月20日晚,莊小威當選美國國家醫學科學院院士。

這兩年來,由於疫情的原因,莊小威也沒有機會回國和國內高校合作,不過如今49歲的她依然在哈佛大學擔任教授,帶領她的博士生們不斷突破。也希望莊小威能夠在學術中有所突破,早日圓夢諾獎。