他是錢學森侄子,曾獲諾貝爾化學獎,公開稱和中國沒任何關係

資訊     2022年01月12日

2009年12月10日,香港中文大學授予諾貝爾化學獎獲得者錢永健榮譽理學博士。當天錢永健接受了媒體採訪,採訪時錢永健這樣說道:「我在美國出生、成長,我不太會說中文,我是美國科學家,這一點很確定,我不是中國科學家。」在公開場合和中國憋清關係,直言和中國沒任何關係,足以看出錢永健是沒有絲毫愛國之心,而與之鮮明對比的則是他的叔叔錢學森。錢學森是標杆式的愛國科學家。那麼錢永健為何和叔叔相差如此之大呢?本期最人物紀就帶大家走進錢永健的傳奇人生。

他是錢學森侄子,曾獲諾貝爾化學獎,公開稱和中國沒任何關係

錢永健

出身錢氏家族

1952年2月1日,錢永健出生於美國紐約,父親錢學榘是中國出色的空氣動力學家,也是錢學森的堂弟,小時候被錢學森父親撫養,並供他上學。

錢學榘於1939年取得麻省理工學院空氣動力學博士學位。畢業後,錢學榘也曾學成歸國。在貴州擔任中國政府航空委員會所辦飛機發動機廠總工程師,為中國製造飛機。不過當時的錢學榘為國民黨服務,還被授予上校軍銜。

不過當時國民黨內部非常混亂,製造飛機的費用動不動就被官員貪污,這讓錢學榘心灰意冷。

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錢學榘

1944年,錢學榘又回到了紐約,並打算不再回去,在紐約,錢學榘進入美國波音公司,擔任工程師,幫助美國製造飛機。

除此之外,錢永健的舅舅也在麻省理工當教授,出生於科學世家,錢永健自出生後,就不斷展現出自己的科學天賦。

而家人們也為錢永健提供了科學研究的舞台,在錢永健家裡,有一個地下室,舅舅和父親將這裡搭建成了一個科學實驗室。

愛做實驗 16歲獲少年諾貝爾獎

小時候的錢永健不幸患上哮喘,對於天氣非常敏感,為了儘量少發病,錢永健很少出門。一有空他就待在地下實驗室里做化學實驗。每一次化學實驗,錢永健都能從其中學到新的知識,而每次遇到不懂的,他也可以問父親或者舅舅。總之,優秀的家庭造就了錢永健的成功。

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錢永健一家

剛上高中的時候,錢永健在一本化學書里學到了火藥的製作,於是他就在地下實驗室里造起了火藥,突然有一天,火藥製造成功了,但是火藥爆炸後,將地下的桌球桌都給燒了,差點就引起了大的火災。

父親發現後,並沒有訓斥錢永健,而是鼓勵他繼續嘗試新的化學實驗。

而通過不斷地實驗,錢永健也在實踐中不斷創新,最終取得了成功。

1968年,16歲的錢永健正在讀高三,他通過不斷實驗,總結了金屬如何與硫氰酸鹽結合的報告,這份報告獲得了美國西屋科學天才獎。這項獎也被美國稱為少年諾貝爾獎。

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16歲的錢永健

就是憑藉這個獎,錢永健免試進入哈佛大學攻讀學士學位。在哈佛大學裡,錢永健反而對化學失去了興趣,主要是當時大學老師的教學方式和教學內容都不符合錢永健的理念。就這樣,在大學裡,錢永健反而對神經科學有了一定的興趣。

5年獲得博士學位

1972年,錢永健獲得了哈佛大學物理和化學學士學位,之後他獲得了赴英國劍橋大學的全額獎學金。在如何選擇導師的時候,錢永健有所遲疑,他本人對劍橋大學並不熟悉,這個時候,剛從英國牛津大學畢業的哥哥錢永佑給弟弟提供了寶貴的意見。

並向弟弟推薦了理察·阿德里安這位知名神經學教授。

1972年秋天,錢永健來到劍橋大學,正式開始攻讀碩士學位。在這裡,錢永健才發現阿德里安教授是一位研究肌肉的電生理學家。但其實,錢永健更想研究大腦的神經。攻讀碩士期間,阿德里安並沒有束縛錢永健的思想,而是鼓勵他研究大腦的神經網絡。

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錢永健和母親

在劍橋大學裡,錢永健發明出一種更好的染料,可追蹤細胞內的鈣水平。因為這些離子活動是大腦信號傳遞的基礎。不過,計量細胞內鈣水平的方法當時還相當原始,需要穿透細胞壁注射鈣結合蛋白,這種方法通常會毀壞研究細胞。

1977年7月,錢永健僅僅用了5年時間,就獲得了劍橋大學生理學博士的學位。

博士畢業後,錢永健本想回到美國,進入一所知名大學任教,但是由於他本科和碩士學位跨度太大,很多學校不太信賴他的研究成果,對他很是懷疑,為此錢永健繼續留在劍橋大學做博士後研究。

在孤獨的實驗室里,往往都是錢永健一人做著研究,畢竟導師也幫不上他太多忙。而就是在這座孤單的實驗室里,錢永健有了特殊的發現。

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發光蛋白

1980年,錢永健發明檢測鈣離子濃度的染料分子,這種染料分子與鈣質結合時會戲劇性地改變螢光。一年後,錢永健再次改進,將染料引入細胞的方法,以後發明更多、更好的染料,被廣泛應用。

正是因為這項偉大的發明,錢永健獲得了更多人的關注,他的成功被學術界普遍認可,這個時候,美國很多名校向他拋來橄欖枝。最終錢永健選擇了加州大學。

研究綠色螢光蛋白

1981年,錢永健在劍橋大學完成博士後研究,之後他就來到了加州大學伯克利分校。在這裡工作後,錢永健認識了一個白人女孩溫蒂,溫蒂是錢永健的學生,她被錢永健的才華所吸引,兩個人很快便墜入愛河。

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錢永健和妻子

1982年,錢永健在舊金山迎娶了溫蒂,兩個人結婚後,因為身體的原因,二人並沒有要孩子。只是在後來領養過一個繼子。

婚後,錢永健並沒有放下學術研究,在伯克利大學裡,校方給錢永健安排的任務非常多,這讓錢永健在這裡很少有時間研究出新的成功,而在這裡,錢永健更是一待就是8年。這8年時間裡,錢永健默默無聞,只是從一個博士生導師混到了一個正教授職稱。

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錢永健在實驗室

1989年,錢永健又將他的實驗室搬到了加州大學聖地亞哥分校,在這裡,錢永健擔任藥理學教授以及化學與生物化學教授。在這裡,錢永健推掉了所有教學工作,開始帶領博士生們攻取新的研究項目。

1994年,錢永健帶著博士生開始研究綠色螢光蛋白,在這個項目上,錢永健和他的團隊有了很多發現。他們改進了綠色螢光蛋白的發光強度,發光顏色,還發明了更多應用方法,闡明發光原理。

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錢永健

目前,世界上用的大多數是錢永健實驗室改造後的變種,所以說錢永健的發現為科學研究促進了很多。同時錢永健也因此躋身頂尖科學家行列。他總是會被全球各大高校邀請進行學術報告,也多次在世界各大科學講壇亮相,總之,幾乎所有學術界的人都覺得錢永健獲得諾貝爾獎只是時間問題。

獲得諾貝爾獎

1998年,錢永健當選了美國國家科學院院士和美國藝術與科學院院士。而在一年前,他的哥哥錢永佑也入選了美國國家科學院院士,一家兩個院士,錢氏家族果然人才輩出。

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錢永健獲獎

2004年,錢永健因為在綠色螢光蛋白上的研究獲得了沃爾夫獎,該獎每年頒發給來自世界各地為人類利益和人民之間友好關係作出貢獻的傑出科學家和藝術家。值得一提的是,中國雜交水稻之父袁隆平就曾獲得過沃爾夫化學獎。

2008年10月8日,2008年年度諾貝爾獎頒獎典禮在瑞典首都斯德哥爾摩舉行,當天,諾貝爾化學獎解開謎底。最終錢永健因為在發現和研究綠色螢光蛋白方面有突出成就。和日本學者下村修、美國科學家馬丁-查爾菲共同捧起了這座科學界最高的獎盃。

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錢永健獲諾獎

錢永健獲得諾獎後,華人圈子裡也瞬間爆炸,距離上次華人獲得諾獎,已經過去了整整八年。很顯然,錢永健就是整個華人的驕傲,同時,他也是錢學森家族的驕傲。畢竟他是家族裡唯一一個獲得諾貝爾獎的錢氏子孫。

這個時候,有很多人拿錢永健和錢學森之子錢永剛作對比,錢永剛自小也享受了美國先進的教育,但在錢學森回國那一刻,錢永剛失去了這一切,到了北京後,錢永剛重新開始,和普通家孩子一起學習。

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錢永剛和父親

後來因為政治原因,錢永剛上學之路屢屢中斷,直到34歲才大學畢業,後來因為錢學森的關係,他才能免試進入加州理工學院,40歲時,他才拿到碩士學位,所以在學術界,錢永剛沒有一點名氣,但作為偉大愛國科學家之子,錢永剛繼承了父親的遺願,一直都在全國各地宣傳錢學森精神,也是對國家的一種奉獻。

公開稱和中國沒任何關係

2009年12月10日,錢永健受邀來到香港中文大學,當天,香港中文大學決定授予錢永健榮譽理學博士,錢永健本人出席,這是香港中文大學莫大的榮幸。當天該校聚集了大量媒體記者,當時,有媒體在現場採訪了錢永健,讓錢永健談一談中國對於他的影響,但錢永健的回答卻讓人很意外。

他是錢學森侄子,曾獲諾貝爾化學獎,公開稱和中國沒任何關係

錢永健在香港中文大學

錢永健回答道:

「我在美國出生、成長,我不太會說中文,我是美國科學家,這一點很確定,我不是中國科學家。血統出身並不能決定一個人的身分,一個成功的科學家必出於一個開放的社會,自由的環境是培育科學家的要件。」

事實上,錢永健的父母都是中國人,他流淌的是中國人的血液,當然,從小他是在美國的教育環境下培養的,但無論如何,他在公開場合聲稱和中國沒任何關係,這無疑會讓國人聽起來不太舒服。

隨著中國科學環境的不斷改善,施一公、饒毅等優秀科學家都紛紛回國,相信錢永健的看法也只是個人看法,作為 一個中國人,到哪裡擁有一顆愛國之心才是中華兒女必備的素質,或許正是因為忘恩負義,錢永健並沒有一個好的晚年生活。

錢永健

2013年4月的一天,錢永健在實驗室里突發中風。他被學生緊急送往醫院,才僥倖生還。從這以後,錢永健不得不離開工作崗位。他和妻子溫蒂搬到了美國俄勒岡州尤金市的繼子家裡居住。

在這裡,錢永健過上了退休生活,也不再關注學術界的事情,每天就是看看新聞,出去鍛鍊身體。不過他的身體卻總是小病不斷,這讓他的生活質量非常差。

2016年8月24日一大早,錢永健和往常一樣騎著自行車外出鍛鍊,但直到中午,他都沒有回來,妻子溫蒂連忙報警。後來,警察在俄勒岡州的一條自行車道上找到了錢永健的屍體,具體身亡原因並未公布。應該是突發腦出血才去世的。

堂堂一代科學大家,卻在鍛鍊時猝死,實在令人唏噓。最終錢永健享年64歲。