先秦使用貝殼為貨幣,為啥古人不去海邊撿?專家:不撿才是聰明人

歷史     2021年11月11日

眾所周知,先秦,指的是秦朝建立以前的歷史時期,這時候的絲織業、制銅業、制瓷業都已經發展起來。人們對經濟和貨幣已經有了一定的概念。在商代,出現了職業商人,以「貝」作為貨幣,推行「工商食官」的政策。

先秦使用貝殼為貨幣,為啥古人不去海邊撿?專家:不撿才是聰明人

這裡所說的「貝」,指的就是天然貝殼。貝殼體型小巧,方便攜帶,在通常情況下,也不容易被腐蝕或者損壞,確實可以成為貨幣的選擇。那麼,相信看到這裡有人就會問了,既然貝殼是貨幣,就有流通的價值,那為什麼當時的老百姓不去海邊撿呢?這樣一來,豈不是能夠讓日子過得輕鬆一些嗎?

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天然貝殼能夠當作先秦貨幣,這雖然看起來很簡單,但實際上裡面卻隱含著不少的奧秘。挑選的貝殼,必須要質量過關,才可以成為貨幣。當時,古人十分聰慧,貨幣都使用虎斑寶貝、金環寶螺這種有花紋和斑點的珍貴貝殼。至今它們仍然具有很高的觀賞價值。

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對於百姓來說,在海邊很難撿到這種類型的貝殼,也沒有能力去開採或者收集。而且,只撿到幾個貝殼,意義並不大。當時的貝幣計量單位為「朋」,5個貝殼就是1串,2串為一朋,100朋貝能等於1000貝幣。只有撿得多,才有可能獲得一筆巨大的財富。所以,專家才認為不撿的人,才是聰明人,畢竟干一天可能飯都吃不飽。

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而古人會把貝殼當成貨幣的原因又是什麼?第一點,貝殼跟糧食牲畜比較,有著具體的規格和單位,用它們數量的多少,就能代表價值的多少。第二點,貝殼獲得了貴族們的認可,這一點很重要,他們廣泛地承認貝殼的地位,能讓貝殼更好地流通。

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後來隨著時代的發展,貝殼貨幣越來越多,失去了價值,所以就被淘汰了。人們為了解決這個問題,就用石頭、陶、來製作成貨貝類似的形狀。還發現了比貨貝還要好的代替品,這樣一來,就沒有使用貝殼的需要了。

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貝幣的使用,也對漢字的發展和產生具有很大的影響,相信細心的人會發現,只要是跟價值、或者錢有關的字,都會帶上「貝」字旁,比如說「寶貝」「財」「貨」這幾個字。看來,古人流傳下來的習俗,也在默默地對我們的生活起著一定作用。