地球上最孤獨的樹,全球僅剩1顆,上百年來仍在孤獨

奇趣     2021年10月05日

蘇鐵就是人們通常所說的鐵樹,起源於古生代二疊紀,於中生代的三疊紀(距今2.25億年)開始繁盛,侏羅紀(距今1.9億年)進入最盛期,幾乎遍布整個地球,與恐龍在生物界裡占盡優勢,地史上稱為「蘇鐵恐龍時代」,蘇鐵類的化石北至阿拉斯加,南達南極洲均有發現,足見蘇鐵家族當年之興盛。。至白堊紀(距今1.36億年)時期,由於被子植物開始繁盛,蘇鐵才逐漸走向衰落。到第四紀(距今250萬年) 冰川來臨,北方寒流南侵,蘇鐵科植物大量滅絕,倖存下來並零星分布於熱帶、亞熱帶地區的,便成為珍貴的「活化石」。

地球上最孤獨的樹,全球僅剩1顆,上百年來仍在孤獨

伍德蘇鐵被發現

1895年,植物學家約翰·麥德利·伍德在南非考察,靠近海岸的森林邊緣、向南的一片陡坡上,他發現了四棵從未見過的樹。看起來就像是一株棕櫚,葉子深綠具有光澤,長達3米的葉子彎曲成優雅的弧形,像大羽毛一樣,在莖幹的頂部成堆地生長,向四周伸展開,遠看就像一條綠色的「裙裾」,又像四散開的孔雀羽毛。花球呈圓柱狀,顏色呈耀眼的橙黃色。

伍德發現四棵裡面只有一棵是主莖,另外三棵都是由主莖生出的吸芽長成,吸芽是指某些植物根際或地上莖葉腋間自然發生的短縮、肥厚呈蓮座狀的短枝。吸芽下部可自然生根,故可自母株分離而另行栽植培育成新植株。

地球上最孤獨的樹,全球僅剩1顆,上百年來仍在孤獨

伍德蘇鐵會長出吸芽,吸芽能發育成一棵完整的植株,但是這些吸芽相當於是克隆體。所有這些吸芽和主莖的遺傳特徵都幾乎完全一樣。

1899年,伍德將一株吸芽送到邱園,這是英國皇家植物園林—邱園,是世界上著名的植物園之一。後來,伍德的助手維利於1903年將剩餘三株吸芽送到及種植在德班植物園。此後,野外就剩下了一顆主莖。

地球上最孤獨的樹,全球僅剩1顆,上百年來仍在孤獨

1908年,伍德發現的這顆植物被確定為是新物種,因為是伍德發現的,所以被命名為伍德蘇鐵,1916年,伍德蘇鐵主莖也被移植到比勒陀利亞。

此後,科學家再也沒有在野外找到伍德蘇鐵,伍德蘇鐵被判定為野外滅絕,伍德發現的這顆伍德蘇鐵,也是全球最後一顆伍德蘇鐵。

蘇鐵在孤獨等待女友

蘇鐵是雌雄異株植物,雌雄異株,顧名思義,就是指雌花和雄花分別生長在不同的植株上。雌雄異株植物是植物王國里重要的類群,在被子植物的143個科中有959個屬,大約14 620個物種具有雌雄異株的性系統或有雌雄異株現象。

雌雄異株植物表現出性多態現象,有兩性花(雌雄同花)、雌雄異花同株(雌花和雄花同株)、雌花兩性花同株、雄花兩性花同株、三性花同株(雄花、雌花、兩性花同株)、雌雄異花異株現象(僅產生雄花和雌花的單性植株) 等,

地球上最孤獨的樹,全球僅剩1顆,上百年來仍在孤獨

而伍德蘇鐵樹是雌雄異花異株,吸芽雖能產生新的個體,但那永遠都是自我的克隆。也就說伍德蘇鐵需要通過有性繁殖來延續族群,植物在有性生殖過程中,雌雄植株採用異花傳粉方式,藉助於風、昆蟲等媒介物,將一朵花中的花粉粒傳播到另一朵花的柱頭上。異花傳粉植物的卵細胞和精細胞各產生於不同的環境條件下, 遺傳差異性較大,兩者結合所產生的後代具有較強的生活力和適應性,植物強壯, 開花多,結實率高,抗逆性強。

具體到伍德蘇鐵,雄性蘇鐵的球果含有花粉,雌性蘇鐵的球果含有胚珠,胚珠後來變成種子,很長一段時間,蘇鐵被認為完全靠風傳粉,就像針葉樹一樣。然而,現在的研究表明,絕大多數(如果不是全部)實際上是由昆蟲,或更具體地說是象鼻蟲授粉的。雄性蘇鐵擁有植物界甚至是生物界最大的精子,它長0.3毫米,視力好的人,不用放大鏡也可以看見。作為蘇鐵家族的一員,伍德蘇鐵也具有相同的特徵。

地球上最孤獨的樹,全球僅剩1顆,上百年來仍在孤獨

而伍德發現的這株是雄性蘇鐵,在過去的126年時間裡,科學家始終沒有發現雌性的伍德蘇鐵,不過伍德蘇鐵從來沒有放棄過尋找配偶,它尋找配偶的慾望十分強烈,這125年的時間裡,伍德蘇鐵年年開花,釋放求偶信號。

可以說,這是全球最孤獨的一棵樹,整個族群僅剩下它自己,也許憑藉我們人類的力量,能將這棵伍德蘇鐵不斷地移植下去,讓它長在世界各地的植物園裡,幾百上千年過去了,它還旺盛地生長著。但自始至終,它都是孑然一身,沒有同伴。

科學家曾經嘗試過,讓伍德蘇鐵與那塔爾大蘇鐵進行有性繁殖。二者產生的後代,再不斷與伍德蘇鐵進行繁殖,科學家認為,經過幾代後,雌株將會非常接近原有物種。但葉綠體DNA的基因分析顯示所有葉綠體都是承襲自那塔爾大蘇鐵雌株,這樣的方式並不能獲得純正的伍德蘇鐵雌株。

希望在未來有一天,我們可以發現一株雌性伍德蘇鐵,從而讓整個族群可以自然繁衍下去。

地球上最孤獨的樹,全球僅剩1顆,上百年來仍在孤獨