為阻止中國發展內存晶片,2020年該國全球通緝中國晶片大佬陳正坤

科技     2021年10月05日

2020年6月24日,美國舊金山法院發出逮捕令,理由是涉嫌竊取美國存儲大廠位於愛達荷州的美光DRAM技術商業機密的三位嫌疑人列入通緝名單。

三位嫌疑人當中有一位是大陸晶片製造商福建晉華前總裁陳正坤,另外兩位是台灣聯華電子公司的兩位工程師何建廷和王永銘,他們都曾在美光任職。

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中國攻關內存晶片

而美國之所以會這樣做,是因為福建晉華對美國產生了威脅,福建晉華成立於2016年2月,主要負責攻關內存晶片。

晶片如果按照用途分類可以分為存儲晶片和非存儲晶片,存儲晶片是半導體產業的重要分支,根據世界半導體貿易統計(WSTS)數據顯示,2019年,全球半導體工業最大的領域是邏輯、存儲晶片,其中存儲晶片占半導體行業銷售額的25.82%。而2020年全球半導體市場約4331億美元。而存儲晶片2020全年市場規模達到了1194億美元。

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直到2018年,中國進口了超過900億美元的存儲晶片,這其中三星電子、SK海力士和美光電子三分天下,而國內廠商的份額為——0%。

存儲晶片的種類很多,其中,最常見的就是內存(DRAM)晶片和快閃記憶體(NAND)晶片,DRAM憑藉體積小、價格低、集成度高、功耗低、讀寫速度快等特點,一直是適用於內存最好的介質。因此,隨著中國對存儲晶片的需求越來越高,2014年以後,隨著集成電路產業逐漸成為經濟結構升級的重點發展方向,關注度和資金紛至沓來,中國開始了存儲晶片自主化的進程。中國存儲產業正式進入IDM時代,福建晉華、合肥長鑫、長江存儲都是在這個背景下應運而生。

為阻止中國發展內存晶片,2020年該國全球通緝中國晶片大佬陳正坤

福建晉華第一期投資就高達370億,思路是跟台灣的聯華電子合作。合作的方式簡單粗暴,晉華提供三億美元資金採購研發設備,並依進度陸續支付聯電四億美元,開發出的技術成果雙方共有,整體技術完成後,再轉移到晉華進行量產。

為此,福建晉華邀請了著名的晶片大佬陳正坤擔任總裁,陳正坤原為美光公司2013年收購的一家電子公司瑞晶的總經理兼董事長,後來成為美光公司在台灣一家子公司美光記憶體股份有限公司 (MMT) 的總裁。這家子公司負責為美光公司製造25nm DRAM晶片。在2015年,陳正坤從MMT辭職後,加入聯電擔任副總,後來因為晉華和聯電的合作,來到了晉華擔任總裁。

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陳正坤曾被問及為什麼要加入聯電和中國大陸 DRAM 技術合作研發計劃,陳正坤曾表示,當年瑞晶被美光兼并這件事對他的衝擊非常大,自主開發 DRAM 技術一直是他心中的夢想。

福建晉華原預估2018年9月正式投產,到2019年底一廠一期項目可實現月產6萬片12英寸晶圓的產能,到2020年底一廠二期也將達產6萬片。並適時啟動二廠的建設,到二廠達產時,總產能將達24萬片。是三家DRAM廠商中進度最快的。

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福建晉華引起美國憂慮

中國對存儲晶片的扶持引起了美國的憂慮,因為美國一直以來都在存儲晶片市場都有話語權(三星美國也具有股份),要知道正因為具備主導權,韓半導體廠商可以隨意調配內存產量與價格,內存條價格一路狂飆,以8GB DDR4內存價格為例,2016年時均價200元左右,而2017年8GB內存條的最高峰單價已經突破了800元,漲價幅度已經高達400%。

因此2017年,美光把福建晉華和台灣聯電告了,說他們竊取美光的智慧財產權。美光1978年成立於美國,是全球最大的半導體儲存和影像產品製造商之一。存儲技術是美光科技的核心競爭力,多年來,美光銷售主要在亞洲市場,而中國市場則是重中之重。

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那晉華真的竊取了美國技術嗎,其實美國自己都說了「福建晉華即將完成DRAM的量產,該技術可能源自美國,且將威脅到為美國軍方提供此類晶片的供應商的生存」。

這句話的意思就是說,不管你有沒有竊取美國的技術,你的出現會威脅到美國企業的市場地位,所以我要制裁你。

事實上,並不是晉華竊取了美光的專利,而是美光竊取了晉華的專利,2018年1月,福建晉華起訴美光科技,稱美光生產、銷售的部分DRAM內存晶片產品侵犯了晉華專利權,要求法院判令美光科技停止加工、使用、進口、銷售、許諾銷售相關侵權產品。7月,福建晉華勝訴,美光立即停止製造、銷售、進口十餘款英睿達固態硬碟、內存條及相關晶片產品,並刪除其網站中關於上述產品的宣傳廣告。

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然而隨著晉華的勝訴,2018年10月,美商務部還將晉華列入實體清單,晉華剛剛落成並投產的12寸DRAM新廠內,美國三大半導體設備供應商Applied Materials、Lam Research、Axcelis當天就將駐廠技術人員全數撤出;機台設備全面停產,訂單生產的機台設備全部暫停出貨;因為連同其他美國的設備材料供應商KLA-Tencor、Engegris以及美系的晶片設計工具EDA供應商也被列入管制清單,所有的關鍵材料供應也將悉數中止。這使得晉華的生產計劃陷入停滯。

2018年底,聯電迫於美國的壓力,終止了跟晉華的合作,這讓晉華更加生存艱難,但是晉華一直沒有放棄對DRAM晶片的研發。。

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因此,美國一直持續對晉華進行制裁打壓,這才有了通緝陳正坤這一事件發生,不過無論是中國台灣還是中國內地,都和美國之間都沒有引渡條約。陳正坤很安全,目前,他還沒有被美國給逮捕。

美國制裁併沒能阻止中國

在晉華被制裁之後,合肥長鑫和長江存儲並沒有停下腳步,2019年合肥長鑫總投資1500億元的DRAM晶片自主製造項目正式投產,量產了19nm工藝的DDR4、LPDDR4內存,長江存儲成功量產8Gb DDR4內存晶片和晶圓,紫光的8Gb DDR4內存顆粒單晶片最高帶寬為10.4GB/S,支持TSV封裝可擴展到16Gb容量,內嵌ECC自糾錯功能保護,是業界首款支持X32 IO規格併兼容JEDEC的DDR4晶片。

為阻止中國發展內存晶片,2020年該國全球通緝中國晶片大佬陳正坤

而福建晉華在美國的艱難打壓下,也沒有投降,2021年1月8日,晉華成功研製具備自主智慧財產權的25nm內存晶片並小批量試產,在美國的全方位制裁打壓下,晉華做出這樣的成績,背後的努力和付出可想而知。

目前,中國在DRAM存儲晶片和快閃記憶體晶片上都已經打破了美韓的壟斷,而在接下來中國要做的,就是可以全部實現市場替代,從而不被美韓卡脖子。讓我們也為中國晶片廠商加油,希望它們可以取得更加卓越的成績。